Gevlochten leder zit in mijn DNA. In de jaren 50 van de vorige eeuw verspreidde de traditie van gevlochten en geweven leder zich vanuit de Balkan over de rest van Europa.

Het koppel vestigt zich in de buurt van Antwerpen waar landgenoten hem vragen om het vlechten van lederen matten (een traditioneel ambacht uit de Balkan) te mechaniseren. Ivan vindt in 1963 een ingenieuze spiraalsnijder uit die één lange reep van honderden meters kan snijden uit één vel leder. Hij bouwt ook de eerste automatische weefmachine, speciaal voor leder. 

Al snel vinden de uitvindingen hun bestemming over de hele wereld.

Ikzelf volgde in de voetsporen van mijn vader en studeerde eveneens af als ingenieur. Waar mijn vader een ware techneut was, wilde ik het liever combineren met andere zaken.

Vanaf eind jaren 80 reisde ik onze machines achterna richting Indië, hét land dat het beste leder vervaardigt voor het weefproces; vegetaal gelooid geitenleder. Ik zette er samenwerkingen op  met verschillende producenten en vertegenwoordigde ze op de Europese markt.

De Madrasstreek in Indië is wereldwijd bekend voor de fabricatie van hoogwaardige schoenen en de mensen beheersen er het traditionele ambacht van handgevlochten leder. De vele jaren als agent in combinatie met mijn technische kennis en de know how van mijn vader deden mijn ambitie groeien om een eigen merk uit te bouwen, Allan K was geboren.

Het levensverhaal van mijn vader zaliger, Ivan, leest als een spannende oorlogsroman, helaas was het voor hem bittere realiteit.

 

Nadat hij beide ouders op jonge leeftijd verloor tijdens WOII in Zagreb (voormalig Joegoslavië), studeerde hij jaren later af als ingenieur. Een opleiding die hij doelbewust koos om aan de slag te kunnen in de internationale scheepvaart.

Op zijn eerste tocht op zee belandt hij in Gent waar hij aan de meegereisde politie kan ontsnappen. De bedoeling was om zijn tantes en nonkels, die voor de oorlog uitbrak al naar de Verenigde Staten waren geëmigreerd, te vervoegen. Maar een visum aanvragen voor Amerika in naoorlogse tijden duurt lang, heel lang. Hij komt terecht bij landgenoten en klust hier en daar wat bij.

Op een feest in Brussel leert hij de Vlaamse Martha De Witte kennen, er ontvouwt zich een schoon liefdesverhaal. Ze besluiten snel te trouwen en één maand na hun huwelijk ontvangt hij zijn visum voor Amerika. Ze vertrekken nooit. 

Sinds 2012 tekenen en ontwerpen we onze produkten hier in Antwerpen en om ze dan in Madras, met ontzettend veel vakkennis, tot de mooiste lederen schoenen en tassen om te toveren. Elk Allan K stuk is volgens aloude technieken vervaardigd en net daarom kan het 3 tot 5 dagen duren voor een creatie volledig afgewerkt is.

Het tactiele materiaal wordt geweven en gevlochten tot unieke en betaalbare klassiekers met een tijdloze uitstraling die alleen maar mooier worden door ze veelvuldig te dragen.  Aangezien elk stuk handmade is, kunnen er kleine kleurverschillen of onregelmatigheden te zien zijn, dit maakt ons produkt bijzonder en buitengewoon. 

Omdat we  een nicheproduct fabriceren, kiezen we bewust voor de kleinschalige productie bij onze partner waar we al jaren mee samenwerken. Het leder wordt er nog steeds gesneden op de machines die mijn vader destijds ontwierp. Een paar schoenen zien ontstaan onder de vakkundige handen van de lokale ambachtslui is een lust voor het oog. Het weldadige draagcomfort van het luchtig geweven leder is ongeëvenaard.

Samen zijn we experts in gevlochten leder en ik ben trots om de erfenis van mijn vader te eren door zijn machines verder te verfijnen en van het merk Allan K een internationaal succes te maken. 

Allan K staat voor een exclusief product dat traditie en ambacht combineert met hedendaags comfort en een unieke look & feel.

Enkel de hoogste kwaliteit, dat beloven wij u.

 

 

 

Alain Kadic

Zaakvoerder Allan K